Interview 私としごと

サッカー界からIT界へ、縦横無尽に挑戦は続く

Ustream Asia株式会社
落合 弘幸(マーケティング部)

シンガポールで育ち、現地のインターナショナルスクールで学生時代を過ごした落合さん。同級生たちがアメリカの名門大学に進学する中、自らの道に選んだのは、日本の大学でプロのサッカー選手を目指すことだった。そして卒業後は、堪能な語学力を生かし、通訳として世界の有名選手とサッカーの技術指導に飛び回る日々……。20代前半にして、日本のみならずアジアを舞台に活躍の場を広げる。しかし、誰もがうらやむポジションを捨てて、2010年に突然の転身。幼い頃から追い続けてきたサッカーの道から飛び出し、IT界に挑む理由とは―。「常に新しい世界を見ていたい」と話す落合さんの道のりを伺った。

プロフィール

落合 弘幸

1984年生まれ。シンガポール育ち。United World College of South East Asia(シンガポールの高校)を卒業後、筑波大学体育専門学群へ進学する。2007年に株式会社クーバー・コーチング・ジャパンに新卒入社し、グローバル展開するサッカースクールの運営や指導者の育成に従事。2010年にUstream Asiaに転職。日本語版の立ち上げ当初からの中枢メンバーとして、サービス運用、プロダクト企画に携わり、現在はマーケティング部でサイト企画を担っている。

https://twitter.com/Hiroyukiochiai

Twitterとブログを駆使し、IT界へ転職

—一口にIT業界と言っても非常に広いですが、その中でもUstreamを選んだ決め手はなんだったのでしょうか?

落合:今までサッカーばかりやってきたので、サッカー界ではどこでも雇ってもらえるくらいの変な自信があったんです。でも、いざIT界に向けて履歴書を書こうと思ったら、書けることが何もなくて(笑)。だからある意味、丸裸ですよね。僕にあるのは、英語とサッカーの知識と、ある程度のネットリテラシーくらい。それでちょうど、転職を考え始めた頃は、FacebookやTwitterの日本語版が公開されて、ソーシャルメディアが国内でも勢いよく頭角を現してきた時期だったんです。そんな中、日本語対応さえしていなかったUstreamはメディア自体が新しいんだから、ゼロから入る僕でも実績ができたら追いつくことは可能なんじゃないかと。

—それで、どのようにアプローチしていったのですか?

落合 弘幸

落合:半年間、ブログでソーシャルメディア系の記事を書くことと、Twitterでフォロワーを増やすことに力を入れました。まずは実績というか、IT界での自分の存在感を出していかなければ、と。その中で一番反響が大きかったのは、海外でUstreamが新しい機能を発表した瞬間に、日本語に訳して配信したブログ記事。当時は国内でUstreamが注目され始めていた時期だったから、Twitterでもかなり拡散されて、一気にフォロワーが増えましたね。すると、気づいたらUstream Asia社長の中川が僕をフォローしてくれていたんです。これでDMが送れると思って、直接中川に連絡しました。

—Twitterで社長に直接連絡するとは、とても大胆な行動に感じます。

落合:新しい挑戦に対して、臆病になることはもったいないじゃないですか。今でこそ、ソーシャルメディアを使って就職活動をする人がいますが、当時はそんな風潮も少なくて。体育学部出身でサッカーの実績しかない僕がIT界に入るには、斜め上の攻め方をしないとダメだと思ったんです(笑)。Twitterで連絡したのがきっかけで入社して、当時のメンバーも10名くらいだったので、はじめは「なんでも屋」みたいな感じでいろいろと経験させていただきました。

—実際に働いてみて、別業界から転職したハンデを感じることはありましたか?

落合:業界の動きは追い続けていたので、その辺の知識で困ることはありませんでした。ただ、僕は日本語の読み書きを本格的に始めたのが大学生の時で、その後はずっとサッカー一筋。議事録もうまく書けないし、プレゼンは「よく分からない」と言われる(笑)。もともと体育会系で負けず嫌いだから、約2年間、ブログをたくさん書いたりして、徹底的に日本語のスキルアップを目指しました。その甲斐があってか、今は入社当初よりは指摘されることもなくなりました。さらには、ブログを見たというある雑誌の編集長から連載の依頼がきたりして。努力は報われるんだなと思いましたね。

インターネットが可能性を広げる

—現在のマーケティング部では、どのような仕事をしていますか?

落合:Ustreamをたくさんの人に、より活発に使ってもらうための仕掛けづくりを担当しているマーケッターという立場です。例えば、サイト内をいかに盛り上げるかとか、他媒体とどう連携するかということを考えたり、Ustream大賞などの企画を実施したり。ユーザーの反応を分析しながら、人の集まるサイトを目指しています。ソーシャルメディアの楽しさをたくさんの人たちに伝えるのは、ずっとやりたかった仕事。ITってスピードが命でもあるので、いままでとは違うスピード感の中で仕事ができるのは面白いですね。

—前職とは全く違った仕事だと、新たな発見もありそうですね。では人の興味関心を分析したり、反応を先読みしたりするなど、マーケッターとして仕事をする上で心掛けていることは?

落合 弘幸

落合:分析力は確かに必要ですが、あまりにも十分すぎる分析はしないようにしています。想定できる範囲で何かを仕掛けるよりも、やってみないと分からない効果や、考えずにやったからこそ出て来た反応の方に興味があります。やっぱり相手は機械じゃなくて人間だから、分析結果だけが全てではないと思うんですよ。僕自身、サッカーのことしか知らなかった人間なのに、インターネット上のさまざまなコミュニケーションツールを使い始めてから、想像できなかったくらい世界中の人と出会いや繋がりが起こりました。今の仕事でも、計画して狙えないようなものが生まれるのがインターネットだ! と強く感じている部分もあります。

—Twitterで転職を決めた落合さんがおっしゃると、説得力があります。

落合:もっと言えば、インターネットが仕事のチャンスや可能性を広げるきっかけや、生きがいを見つけられるツールにまでなると思うし、そうなってほしい。そうした可能性は十分に秘めているはずです。いつも思うのは、世界はまだまだ広いということ。今はインターネットで世界中の人と繋がることもできるので、学歴や今までのキャリアに執着して人生の全てを決めてしまうよりも、もっと広い視野でさまざまな価値観を知ったほうが絶対に良いはず。理想論かもしれませんが、ソーシャルメディアによって、学歴やキャリアだけではない、より個人のポテンシャルが評価される時代になってほしいと思っています。

—お話を聴いていると、常に世界を意識していますよね。

落合:それはやっぱりシンガポールで育った影響が大きいでしょうね。もともと世界で仕事をするのは、当たり前のことだと思っていました。僕は英語圏であれば、世界中どこでも努力次第でどんな仕事だってできると思います。これは昔の先生の言葉なんですが、「長い階段を上っていて、たとえ頂上がすぐそこに見えても、誤った道だと分かったら、すぐにそこから飛び降りろ」と。この言葉がすごく好きで、要するに「もっと自由に、いろんな選択肢を持って、変化を恐れるな」というメッセージだと思っています。

—なるほど。では、今後の目標を教えてください。

落合:将来のビジョンをカチッと決めるよりも、いろんな可能性を持ち続けて、なんでもチャレンジし続けていきたいですね。僕もずっと同じところには留まりたくないし、今の地位を守りたいとか、部長になりたいとか、ポジションにもこだわりはないんです。これからもインターネットコミュニケーションを追求しながら、人との繋がりを大事にしていきたいし、よりたくさんの人にITツールの面白さと可能性を伝えていきたいですね。

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落合 弘幸
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自宅にある、ランニングマシンとiPadスタンドとセットで使っています。スポーツが好きなので、汗や衝撃に強いものを探して見つけました。iPadで音楽を聴いたり、テレビやUstreamを見たりしながらランニングを楽しんでいます。1日24時間じゃ足りないくらい、やりたいことも得たい情報も多すぎるので、少しでも効率化を図るため。ワイヤレスで、どこにいても情報を得られるスタイルが気に入っています。唯一ネックなのは、黄色いゴムバンド。奇抜すぎて普通のファッションには合わないから、通勤中や外出先では使っていません(笑)。

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